• 湄公河巨魟创下历史记录
    发布日期:2022-08-02 22:32   来源:未知   阅读:

  图中这条查菲窄尾魟被暂时从水中捞出称重,重达300千克,是有记录以来最大的淡水鱼。当地人和研究人员一边往它身上泼水一边迅速测重,然后将其放归河中。

  柬埔寨,湄公河——Moul Thun知道钩在钓线末端的那只巨魟比他见过的任何鱼都要大。而这位来自柬埔寨北部湄公河偏远岛屿高波列 (Kaoh Preah) 的 42 岁渔民所不知道的是,这条魟最终将成为世界上有记录以来最大的淡水鱼。

  对于近 20 年来一直在记录大型淡水鱼的Zeb Hogan来说,发现这条已被放生的查菲窄尾魟让他充满了希望。

  Hogan是内华达大学里诺分校的鱼类生物学家,也是一名国家地理探险家,他说:“这就证明了这些极度濒危的水中巨物仍然存在。”

  巨魟在水中的绿色防水布上称重,这种方法让它既能接触到淡水,又暂时不能游走。

  2005 年,当国外北部的渔民从湄公河中捞出一条约293千克重的鲇鱼时,Hogan开始了对大型鱼类的探索,该项目被称为“巨鱼”,得到了国家地理学会的支持。Hogan在东南亚花了数年时间研究湄公河巨鲇,他得出的结论是,这是该地区捕获的最大的,也是最重的鲇鱼物种。但随后他开始怀疑:河流的其他地方是否有更大的巨物?

  为了找出答案,Hogan开始在世界各地的流域搜寻,经常担任国家地理电视台“怪物鱼”栏目的主持人。但事实证明,问题的答案比Hogan预期的更难以捉摸。他面临着许多问题,比如渔民喜欢夸张地讲故事,后勤问题,缺乏淡水鱼的科学信息,以及旧图纸、旧照片等无法核实的证据。

  虽然遇到了无数的巨鱼——比如亚马逊的呼吸巨骨舌鱼,吃鸽子的欧洲巨鲇——但他却找不到任何有科学记录的捕获的淡水鱼能比引发他寻找“河中巨物”的那条更大。

  直到上周,Hogan领导的由国外国际开发署支持的柬埔寨研究小组“湄公河奇观”接到了Moul Thun的电话。这名渔民告诉一名队员,他不小心抓到一条巨型淡水魟,比他以前见过的任何一条都“大得多”。他说,它太大了,甚至可能是一个不同的物种。

  到达高波列后,研究小组确定,Moul Thun所说的鱼是一条看起来健康状况良好的雌鱼,与湄公河上已知的魟种类相同。但Thun对它巨大体型的判断是正确的:从鼻子到尾巴超过4米。在将这条巨大的鱼放到三个相邻的磅秤上后,研究人员震惊地看到了它的体重:300千克!她创造了新的世界纪录。

  “巨鱼”项目最初的目标是寻找、研究和保护世界上最大的淡水鱼类。该项目的重点是找到那些至少能长到人类大小(至少长到1.8米或者超过91千克),而且只生活在淡水中的物种。像白鲟这种在淡水和咸水中穿梭的鱼类是不考虑在内的。Hogan一开始制定了一份重点关注的物种清单,清单上大约有30种鱼。

  Hogan很快就意识到,他们面临的挑战在于这些鱼很难找到。它们生活的地方十分偏远、人迹罕至,而且经常是在浑浊的水中。有时即使是一直生活在巨型鱼类栖息地附近的人也从未听说过这种生物,更不用说看到了。在搜索的早期,研究它们的科学家相对较少。

  很明显,这些河中巨鱼的数量正在减少,受到一系列因素的威胁,比如过度捕捞、与它们争食物的入侵物种、水污染,以及阻碍洄游鱼类完成其生命周期的水坝。

  研究表明,全球淡水巨型生物下降的数量是陆地或海洋中脊椎动物数量的两倍,导致许多巨型鱼类物种处于极度濒危状态。中华白鲟是“世界上最大淡水鱼”这一称号的有力竞争者,但在Hogan搜索的早期阶段就灭绝了。

  随着Hogan的工作进展,其重点越来越多地转向保护。 “这不仅仅是寻找最大的鱼,”Hogan说,“而是寻找保护这些已经在地球上存在了数亿年,但现在正逐渐消失的非凡生物的方法。”

  Hogan一直怀疑最大的河流巨物可以是在魟中找到,该属类中包括几十种淡水物种。在一次前往阿根廷的怪兽鱼探险中,Hogan自己捕获了一条重136千克的短尾江魟。但他知道,东南亚的巨型查菲窄尾魟(Urogymnus polylepis)可以长得比这大得多。

  几年来,他和一组国外研究人员研究了曼谷附近两条河流中的魟。在此期间,该团队捕获了几条,它们的体型似乎可以与2005年湄公河巨型鲇鱼的纪录相媲美,但Hogan和他的同事们一直未能得到确切的重量。

  2016年,国外湄公河化学品泄漏事故导致至少70条巨型魟去世。两年后,当科学家们再次回到这条河里时,他们发现魟的总数要少得多,而且几乎没有大型的魟了。

  最近,Hogan的湄公河奇观项目加快了在柬埔寨北部的研究。那里的湄公河沿岸有季节性洪泛森林,生物多样性丰富,据信每年产卵多达2000亿个。该地区还被认为是湄公河许多巨型鱼类(包括巨型魟)的重要旱季避难所。

  研究团队与当地社区合作,建立了一个渔民网络,鼓励他们将魟和其他濒危鱼类放回河里之前上报捕获情况。虽然在柬埔寨捕捞鳐是合法的,但渔民很少以它们为目标,因为人们觉得它们不适合食用。然而,这些鳐有时也会意外上钩,就像5月13日晚上那只破纪录的雌魟一样。

  接到Thun的电话后,驻扎在柬埔寨首都金边的团队成员迅速赶到河岸。在那里,另一组在该地区工作的国外科学家也加入了他们的队伍,他们迅速在鳐的尾巴底部植入了一个声音标签,研究人员希望这将有助于他们更多地了解这种难以捉摸的物种的行为,包括在哪里进食、在哪里游动、在哪里生幼崽。

  Hogan说:“Thun给我们打电话这件事,证明了与当地社区合作的重要性。这些渔民实际上可以成为保护这些动物的伟大盟友。”

  当这条魟回到河里时,岸上已经聚集了一大群人,包括柬埔寨渔业官员和村里的好心人。他们中的许多人正在拍摄这条巨大的生物,科学家们把它命名为“Boramy”,在高棉语中是“满月”的意思,因为这条看起来圆圆的鱼是在满月时被放生的。这个名字通常也用来形容美丽的女性。

  对Hogan来说,发现这条魟的湄公河流域不仅是巨型魟的潜在热点地区,也是所有受威胁的巨型鱼类的希望之源。Hogan说,尽管世界上许多河流巨物面临着严峻的形势,但仍有理由保持乐观。

  例如,在北美,保护工作已经帮助几个最大的淡水鱼物种恢复了数量,如鳄雀鳝和湖鲟。亚马逊地区的巨骨舌鱼也是如此,当地的土著社区限制捕捞这种会呼吸空气的巨型鱼类。

  Hogan说:“当人们看到这些动物的存在,并开始欣赏它们是多么不可思议时,他们就会受到启发。我看到2005年打破纪录的鱼被杀了卖肉。现在我们正在追踪世界上最大的淡水鱼。这就是一个鲜明的对比。这意味着我们并没有失去一切。”

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